Revolución en el zoológico: de ‘casas de fieras’ a centros de conservación

Hasta hace bien poco, los animales exóticos han sido una atracción servida en jaulas para el entretenimiento, como hace dos siglos. Hoy, el progresivo exterminio de la biodiversidad ha convertido a aquellas fieras en auténticas rarezas que reclaman protección: si en 1980 se contabilizaron 10.000 especies extinguidas, en 2015 se calcula que rondaban las 60.000. Las normativas están reaccionando, y la Ley de Zoológicos española incorporó en 2003 una directiva europea para “asegurar la protección de la fauna silvestre existente en los parques zoológicos y la contribución de estos a la conservación de la biodiversidad”.

Seguir leyendo.

El regalo que trajo la gata a casa: una serpiente de dos cabezas

Que un animal de compañía, perro o gato, traiga pequeños regalos a sus dueños es cosa corriente. Pero que el obsequio encontrado o cazado por la mascota sea una serpiente de dos cabezas ya no lo es. Es lo que le ha ocurrido a una familia de Florida. Su gata apresó a una serpiente bicéfala viva, la introdujo por la gatera y la soltó sobre una alfombra.

Seguir leyendo.

La madre puma que se rebeló contra un excursionista por acercarse a sus cachorros

Atemorizado, pero no lo suficiente como para dejar de grabar con el móvil y salir corriendo a toda velocidad. Es lo que se desprende de la grabación, de unos seis minutos, que hizo un excursionista de EE UU mientras una hembra de puma lo perseguía por una senda. 

Seguir leyendo.

Hecatombe aviar en el aeropuerto de Barajas

Alrededor de 23.000 pollitos han muerto tras permanecer abandonados durante días en la terminal de carga del aeropuerto de Adolfo Suárez de Madrid-Barajas. El suceso se conoció el pasado domingo, cuando la Policía Nacional descubrió en la terminal de carga a 26.000 ejemplares hacinados en cajas de cartón y palés. Los animales llevaban tres días sin comer ni beber y en condiciones de hipotermia. 6.000 de ellos ya habían muerto en el momento del hallazgo, la mayoría por canibalismo de sus congéneres. Tras el rescate, solo 3.000 han sobrevivido.

Seguir leyendo.

Localizada en Chile una especie de rana que se consideraba desaparecida desde hace 80 años

Un grupo de investigadores ha hallado una especie de rana que se creía desaparecida desde hace más de 80 años. El ejemplar ha sido hallado en uno de los escasos charcos de agua del árido desierto chileno de Atacama. La aparición de rana de Hall o Holly, como se la conoce popularmente, causó tanta expectación que el equipo de César Cuevas, investigador del departamento de Ciencias Biológicas y Químicas de la Universidad Católica de Temuco, pidió ayuda al museo de Ciencias Naturales.

Seguir leyendo.

El GPS desenmascara al hombre que disparó al águila Nicasio

Nicasio volaba libre pero vigilado. Esta águila perdicera nació a finales de marzo en un nido de Loja (Granada). A los 50 días, unos técnicos de conservación de rapaces se acercaron al lugar: vieron tres agiluchos: familia numerosa en una especie que solo suele poner uno o dos. La única hembra fue trasladada y liberada en Álava. Nicasio y el otro hermano macho se quedarían en su tierra de origen, y se les seguiría de cerca gracias al emisor GPS colocado en la espalda. 

Seguir leyendo.

La lucha de una madre delfín por salvar la vida de su cría tras un derrame de crudo

El bebé delfín gira su cuerpo al lado de su madre, flotando en la superficie del agua. Ella le empuja repetidamente para sacar su cabeza de las olas manchadas de crudo en una laguna en islas Mauricio, donde los activistas medioambientales exigen una investigación sobre las muertes de docenas de delfines tras un derrame de crudo. 

Seguir leyendo.

Unos drones graban a decenas de miles de tortugas verdes en su anidamiento

Los investigadores han captado unas hermosas imágenes aéreas de decenas de miles de tortugas verdes aproximándose a la Gran Barrera de Coral de Australia en la temporada de anidamiento. La zona acoge la mayor colonia de estos quelónidos del mundo, conocidos por el color de sus cartílagos, que viajan largas distancias a lo largo de su vida, pero que retornan al mismo lugar donde nacieron, aproximadamente a los 35 años.

Seguir leyendo.

El primer león blanco nacido en España, rechazado por su madre

El hijo de Alba y Can ha pasado a la historia por ser la primera cría de león blanco que nace en cautividad en España. Fue el pasado domingo cuando la reserva MundoPark de Guillena, en Sevilla, hacía el anuncio del nacimiento, que ha sido especial desde el momento del parto, ocurrido el pasado día 2.

Seguir leyendo.

Las Gran Barrera de Coral de Australia sufre un pico de altas temperaturas

Un blanqueamiento que es mala noticia. La Gran Barrera de Coral de Australia sufrió el pasado marzo un episodio de decoloración masiva, el tercero en solo cinco años, para preocupación de los científicos. Los expertos se preguntan si la mayor frecuencia de este fenómeno puede poner en riesgo la recuperación completa del mayor arrecife coralino del mundo, que se extiende a lo largo de unos 2.600 kilómetros y es apreciable incluso desde el espacio.

Seguir leyendo.

Los mercados de animales salvajes, tortura para ellos amenaza para nosotros

Un mercado húmedo es, para un lector medio occidental, un lugar incomprensible. Un ciudadano de Nueva York o de Málaga ya no resistiría la experiencia de caminar sobre charcos de sangre y vísceras de animales recién sacrificados y despiezados, ni podría contemplar jaulas repletas de gatos o perros listos para su consumo, o ya asados para llevar a casa. Esos mercados, donde animales domésticos y salvajes comparten espacio con humanos, se han demostrado como un foco de enfermedades. Los científicos están convencidos de que el coronavirus cuya agresividad ha causado la actual pandemia de la Covid-19 saltó a los humanos desde el mercado de animales salvajes de Wuhan (China). Este jueves, la organización internacional Igualdad Animal lanza una campaña mundial que persigue la prohibición total de este tipo de zocos salvajes por una sencilla doble razón: son una tortura para los animales y un peligro real para la salud humana.

Seguir leyendo.

Por qué ‘Palillo’ y ‘Pizarra’ son las criaturas más protegidas de Europa

Juglans está pidiendo agua”, exclama Erika Díaz, de 38 años, señalando en la pantalla a un elegante y tranquilo ejemplar de lince ibérico (Lynx pardinus). Sentada al mando del circuito de cámaras del centro de cría de estos felinos en El Acebuche (Huelva), Erika vigila los movimientos de los 26 animales que ocupan los cercados. Trabaja desde hace diez años como videovigilante y aún recita de carrerilla los nombres de la camada que vio nacer cuando llegó como voluntaria: Fauna, Flora, Fuego, Fado, Fandango, Félix y Fruta“.

Seguir leyendo.

Una bióloga con 5,5 millones de mariposas dentro de su cabeza

Si en una de sus expediciones sobre el terreno en su Colombia natal, Blanca Huertas (Bogotá, 1978) localiza una mariposa, a simple vista sabe si pertenece a una especie no catalogada. Es una suerte de superpoder que ha desarrollado en sus 15 años al frente de la colosal colección de lepidópteros del Museo de Historia Natural de Londres. En este tiempo ha descubierto y nombrado nueve especies, la más simbólica la Magneuptychia pax, que bautizó “mariposa de la paz” en homenaje al proceso contra el conflicto armado en su país. Aunque fue a buscarla a Colombia al parque nacional natural de la Sierra de Chiribiquete, acabó encontrándola en 2016 en las cajas del museo: “Fue colectada en la región del Caquetá alrededor de 1920. Llevaba 100 años en la colección”. Pequeña y “cafecita”, nadie se había molestado en catalogarla hasta entonces. “Hay 20.000 especies conocidas de mariposas, y yo creo que deben de quedar otras 600 o 1.000 más sin describir”, dice Huertas, que tiene a su cargo una colección que suma 5,5 millones de mariposas.

Seguir leyendo.

Un español vuela un dron en medio de una bandada de cigüeñas

Una bandada de cigüeñas ha sido captada en vídeo por un dron en España. A principios de febrero, el cineasta español Andrés Aguilera Morillas, de 23 años, grabó las imágenes -que se han hecho virales- con la ayuda de un biólogo. “Nadie deberías hacer esto sin investigar antes cómo”, escribió Aguilera en su cuenta de Instagram junto al vídeo. “Hacerlo mal puede tener efectos negativos en las aves, desde cambios en su relación con otras aves, hasta la incapacidad de obtener comida para sus polluelos, y ni siquiera hablar de lastimarlos físicamente”.

Seguir leyendo.

Cómo cohabitan la vida salvaje y el ser humano en el lugar más frío de Grecia

El viaje hacia el oeste desde Salónica (Grecia), se realiza por una carretera rodeada por un paisaje de relieves montañosos y casas solitarias, acorraladas por media decena de centrales térmicas. El camino lleva a dos refugios que protegen la fauna silvestre. Ahí, cerca de un pueblo llamado Aëtós, es posible encontrarse con un lobo en la esquina de una granja o despertarse habiendo perdido parte de la cosecha tras el paso del oso pardo. Lo que más llama la atención de esta región, la más fría del país, donde hay dos otros pueblos, Agrapidia (hogar de los lobos), y Nymfaio (zona de los osos), es el silencio. Al pie de las colinas, a unos veinte metros de un cementerio, se halla un centro veterinario donde viven, entre barreras electrificadas, seis osos que no temen mirar a los ojos.

Seguir leyendo.

Un vídeo descarta la muerte por nube tóxica de los pájaros de Tarragona

Un vídeo captado por una cámara de seguridad del complejo industrial de Tarragona aporta luz sobre las causas que provocaron la muerte de más de un centenar de estorninos, que este domingo aparecieron esparcidos en las inmediaciones del polígono petroquímico. El vídeo muestra como un vehículo embiste la bandada de pájaros y como, a continuación, varios de ellos caen sobre la calzada. El documento abona la tesis del atropello, una posibilidad ya barajada por los agentes rurales, que tienen una investigación abierta sobre el caso.

Seguir leyendo.

¡Es una ‘niña’!

El zoo de Los Ángeles ha anunciado con gran entusiasmo que la cría de gorila que nació a mediados de enero en sus instalaciones es una hembra. La cría, aún sin nombre, es la primera de esta especie alumbrada en el zoo angelino en dos décadas. “En los próximos meses, los visitantes podrán ver a N’djia cargando a su bebé junto a su pecho, hasta que sea lo suficientemente fuerte para colgarse de su espalda”, han explicado sus cuidadores, que han pedido a los visitantes que sean respetuosos y cuidadosos con los ruidos cuando pasen por las proximidades de su hábitat.

Seguir leyendo.

La película que no rodará el tiburón

Spielberg lo pintó en el cine con los colores del rojo sangre y el tiburón es la metáfora del miedo que sobresale del mar. Sobrevivió a los dinosaurios y simboliza la curiosidad insaciable de los peces. Desde antes de que el cine lo sirviera como metáfora del depredador desesperado es símbolo de la violencia. Su boca, sus ojos, sus curvas, dice Pablo García Salinas, que los mima en el Oceanogràfic de Valencia, “nos echan para atrás”. Él los estudia, los respeta y los ama.

Seguir leyendo.

La extraña pareja: un coyote y un tejón cruzan juntos un túnel en EE UU

Una cámara infrarroja ha capturado una extraña escena que bien podría pertenecer a una película de animación de Walt Disney. Un coyote comienza a hacer movimientos de juego dirigidos a alguien que está fuera de plano y a quien parece estar esperando: cuando aparece, se puede comprobar que se trata de un tejón. Juntos, empiezan a cruzar un túnel que pasa bajo una autopista en los Montes Santa Cruz, en California.

Seguir leyendo.